エアー関連

ウレタンチューブ(エアーホース)の経年劣化/変形と膨張

ウレタンチューブとは

ウレタンチューブは機械や装置のエアー配管として使用される一般的なエアーチューブです。使用圧力は0.8MPa以下で柔軟性と耐久性のバランスが取れたモノです。

ウレタンチューブの代表

  • SMC・・・型番「TU」
  • NITTA・・・型番「U2」

経年劣化

ウレタンチューブは長年使用し続けると経年劣化によってある変化が起きます。それは膨張と変形です。通常は膨張と変形が起きても機械や装置に特に目立った問題が起きる事はありません。

ですが、ある作業をする時には少々厄介な事となります。それは、エアーチューブをカット(切る)して再使用する場合です。

厄介な問題

エアーチューブは膨張と変形しているので

  • エアーチューブが継ぎ手に入らない(径が合わない)
  • 挿入できても奥まで入らない(エアが漏れる)


現物で観察

*こちらのエアーチューブはそれほど経年劣化していないので、膨張/変形の具合が分かりずらいですが参考にしてください。

エアーチューブを観察すると、ワンタッチ継ぎ手のチャック部分に食い込みの痕が見られ、その食い込みを境目として若干ですが膨らんでいるように見えます。この膨らみが経年劣化が進むにつれて顕著なモノとなります。(エアーチューブは全体的に膨張/変形する)

もし、膨張/変形しているエアーチューブを途中で切断してワンタッチ継ぎ手に挿入しようとすると「入らない」と言うことになりますが、切断せずに写真のような状態のままでしたら再使用が可能です。

イメージ

経年劣化の目安

私の経験ですが、経年劣化でカットして再使用が難しくなるのが5年を経過した当たりです。年数以外にも環境にも左右され、「温度が高い」や「油の付着」などがあるとさらに膨張/変形のリスクが高まります。

もし、再使用が出来ない場合は膨張/変形していない部分をカットして新品のエアーチューブを繋ぐか、丸ごと新品のエアーチューブに交換(引き直す)する方法となります。

参考にしてください。

以上です。

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